发布号
APP下载

“私盐之弊,固非一端”,明朝私盐合法化后为何会引发治理难题?

历史瞬间

01-08 21:50

盐一直是人们生活中必不可少的调味品,盐业的治理问题一直是古代帝王特别关系的问题,几乎每个朝代的帝王都会颁布相关的法律来对朝廷的盐行业进行管理。明王朝在刚刚建立之时,统治者就明确了与盐相关的法律条文,对盐业进行严格管制。后来随着市场和百姓们的需求,朝廷认识到私盐对维护秩序及平衡有着非常重要的作用,渐渐放开了对私盐的管控,随之而来的私盐治理难题也逐渐显现。一、近场盐场附近贫民生存困顿,广阔的市场需求,巨大的利润直接导致私盐的产生

明初的盐法十分严格,作为国家财政税收的主要来源,盐行业受到了国家的严格控制,任何违法盐法的行为一旦被发现,违法者就要受到严厉的惩罚。

“凡贩私盐者,杖一百,徒三年;若有军器者,加一等,诬指平人者加三等,拒捕者斩。”

——《大明律》

由此可见,不论贩盐者社会地位如何,贩卖私盐的数量有多少,都要受到严厉的惩罚。虽然有严格的法律规定,但是在靠近盐场的地方,依然有许多贩卖私盐的现象出现。

历史上,明代贩卖私盐的行为主要集中在近场社会,近场社会主要就是指那些靠近盐场的地方,当时有些人因为生活困难,又找不到出路,只好靠着贩卖私盐来维护生计。而这些人之所以能够贩卖私盐,在很大程度上也和当时盐场里的灶丁手手中有大量的余盐有着直接的关系。

根据《武宗实录》卷二十一记载:“私盐之弊,固非一端,而私自煎煮,尤为弊端制之始。”

可以看出,灶户手中大量余盐的存在是明代私盐产生的重要原因。明初主要沿袭了宋元旧制,对灶户给予了多方面的生活照顾,同时当时发给灶户的待遇也比较高,灶户的生活比较有保障。但是到了明朝中后期,货币的贬值,杂役优免大多数不能用,和前期相比,灶户生活质量下降,只好多生产私盐,以便贩卖养家糊口。

盐一直是人们生活中必不可少的一个调味品,在人们的日常生活中,必须每天摄取一定量的食盐,这就为食盐的销售提供了稳定而又广阔的市场。

当时食盐市场有限,大多数都是官盐,人口数量大大多于官盐的供货量,于是私盐就有了很大的竞争力。而且私盐的价格比官盐的价格要低很多,许多买不起官盐的人会选择买私盐,贩卖私盐在当时有很高的利润,面对丰富的利润诱惑,许多人不顾法律的约束,铤而走险走上贩卖私盐。

商人贩卖私盐,不需要按照国家法律要求按时缴纳税费,而且贩卖私盐购销的时间很短,资金周转的也很快,容易在短时间内获得高额利润;此时有些官员在私底下也会贩卖私盐,这些官员可以利用自己的人际关系和权位,为自己贩卖私盐提供有力的保障,所以比一般人贩卖私盐更为保险。二、从严格管制到合法弛禁,引发了“私盐发展存在隐患,失去市场秩序导致混乱,社会救助问题严峻”等多项治理问题

(一)近场私盐的发展存在着大量的隐患,严重影响到人们的安全

明代大量近场私盐的出现,不仅导致了许多贩卖私盐用户的产生,同时也带来了许多安全隐患问题,这些近场私盐生产商由于受到丰厚利润的诱惑,急于生产加工大量私盐。

在生产过程中,受“急于求成”心理的影响,往往会忽视生产安全,容易引发事故。这些在短时间内生产出来的的私盐,质量也不是太高,随意食用,很容易影响人们的生命健康。

(二)开中盐法被废除,盐行业失去市场秩序,直接导致了社会混乱局面的产生

盐行业作为当时国家经济发展进程中的第一大行业,由于统治者管理不当,造成了盐行业市场秩序失调,混乱不堪,什么人都可以从事售盐工作,盐的价格也参差不齐。

受私盐的影响,官盐的价格大大下降,盐的价格不再受政府的调控,在政府官员中,还出现了大量贪污腐败的现象。许多人在贩卖私盐的过程中,由于处理不当,被政府查到时,会通过受贿官员来减轻自己的罪行。

在制度简陋和管理无力的市场环境下,私盐的泛滥无疑给统治带来了严重的负面影响。

(三)明朝政府无力解决社会救助问题,百姓们生活水平大不如前

近场私盐的泛滥引发的种种问题促使明王朝意识到近场社会救助问题的复杂性和艰巨性。当时在近场社会附近,有许多的贫困人口,要对这些人口实现全面的救助工作,需要大量的人力物力支持,这无疑增加了国家的财政负担。

“老库将穷,京粮告竭,无过岁之支,漕运有目前之阻,九塞之兵动言鼓譟,徐颖一带有揭竿,从古以来未有公私匮竭如今日之穷者!”

——《国用匮乏有由疏》

据有关史料表明,明朝朝廷到了后期,国库亏空严重,已经无力解决社会救助问题,当时赵世卿曾发出感慨,这段文字,足以见得明朝朝廷“有心无力”的状态。

三、明代私盐的大量泛滥,导致官盐销售数量大大减少,影响了财政收入,官商勾结,败坏了官场风气,余盐问题得不到解决,对明朝的统治产生了许多负面影响,也为后世的私盐治理敲响了警钟

(一)官盐销售数量大大减少,严重影响了朝廷的财政收入

明代后期私盐的出现,严重影响了官盐的价格,同时许多贩卖私盐的商贩,也不需要缴纳税款,直接导致了国家财政税收的减少。在相关历史文献中,有明确文字记载私盐的出现对官盐产生了不利影响

“奸人占中淮盐,卖窝罔利,使山东、长芦等盐别无搭配,积之无用。亏国用,误边储,莫此为甚。”

由此可见,私盐的泛滥直接导致了官盐销售数量的减少,官盐的销售量减少,也就直接导致了国家财政收入的减少。

“江西故行淮盐三十九万引,后南安、赣州、吉安改行广盐,惟南昌诸府行淮盐二十七万引。既而私贩盛行,袁州、临江、瑞州则私食广盐,抚州、建昌私食福盐。于是淮盐仅行十六万引。”

(二)大量盐商贿赂盐官,官商勾结,败坏明朝官场风气

商人大量贩卖私盐,直接贿赂盐官,严重破坏了盐行业的市场秩序。盐官私下收授商人的财物,在处理许多事务时,往往会侧重于保护商人的利益,引起了许多人的不满。

刚开始,贿赂这种行为只是在小范围内进行,后来随着贩卖私盐的商贩越来越多,这种行为已经成为了一种不成文的规定,不论大官小官,都会倚仗自己手中的权力,在和商贩打交道的过程中,为自己谋取利益。

这在无形当中使当时的官场中形成了一种不好的风气――贿赂之风盛行,那些真正清正廉洁,不愿与世俗同流合污的官员因为看不惯这种风气,通常会选择辞官。

(三)私盐贩操纵市场盐价,损害了正当商人利益

在食盐纯粹的商品化销售过程中,商人能够过的利润极大,在这种运营体制下,盐的价格主要是由官府和市场两方面决定的,在严格的盐专卖制度的控制下,盐价格的合理性不仅稳定了市场秩序,也增加了国家的财政收入。

但是,随着私盐的出现,盐的价格不再受官府和市场的调控,私盐的价格比官盐的价格要低很多,老百姓在购买食盐时,往往会进行对比,有些私盐的质量和官盐的质量不相上下,这个时候老百姓通常会选择私盐。

久而久之,官盐的价格就会受到私盐的影响,官盐价格降低,无疑会对那些正当经营的商人产生不利影响,商人的利润下降,引起不满,又收到高额利润的诱惑,也会铤而走险从事私盐贩卖活动。就这样一直循环下去,私盐的管理难度越来越大。

(四)官盐存积问题严重,余盐问题始终得不到解决

由于私盐的泛滥,许多平民百姓会选择直接购买价格便宜的私盐,那些价格较高的官盐因为没人买,长期堆积下来,就造成了库存,越积越多,没有购买源,这些官盐最后就成了余盐,而政府也无力解决,终导致资源的浪费。

纵观明代私盐的发展史,会发现和盐法有着紧密的联系。明代前期,开中盐法的实施有效的控制了盐行业的发展,使得明初期的私盐问题还不是很严重。正统以后,伴随着盐法本身弊端的日益暴露,私盐现象渐渐变得严重。

到了明朝中后期,开中盐法的废除,直接给私盐的发展提供了很大的空间,严重影响了朝廷的发展,私盐弛禁不仅对明朝产生深远的影响,同时为后世私盐治理敲响了警钟。私盐问题已经不单单是一个经济问题了,在更多的时候,它已经成为一种体制问题了。从体制制度上出发,才是解决私盐问题的根本之策。

参考文献:

《明史》

《盐政志》

《天下郡国利病书》

猜你喜欢: