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肆虐人间三千多年的天花,是如何在40多年前被消灭的?

天花,作为一种天花病毒引起的烈性传染病,它最为明显的特点便是高致死率、无差别性。在公元前1157年的古埃及法老拉美西斯五世的木乃伊上便有了天花感染的痕迹,在长达3000多年的肆虐之中,天花也导致了数以亿计人类的死亡,人们谈之无不色变,更是对它的流行冠以了“人类史上最大的种族屠杀”的称谓。

而在中国历史上,最为出名的天花事件怕不就是康熙帝的承位。作为大清入关的第二位君王,在顺治十八年,顺治帝(他的死因都与天花有着莫大的联系)接受汤若望的建议,将出过天花具有了免疫力(一般认为,天花得过一次后,会终身免疫)的玄烨册立为继承人。

与在中国的未大面积爆发相比,这个有着恶魔称谓的烈性传染病,在国外却迸发了巨大的杀伤力,包括但不限于欧洲人对美洲大陆的殖民,伴随而至美洲的天花之病,由此而导致的印第安人几千万人的死亡。

可就是这样的天花,却在上世纪的70年代末被彻底消灭,它也成为了目前为止唯一一个被人类在世界范围内消灭的传染病。那么它又是如何被消灭的呢?

关于天花病毒的起源,并没有定论。但一项是可以确定的那就是“得益于”人类与野生动物之间的接触,这种接触包括不限于驯养动物、猎食动物。而天花病毒的潜伏期平均在12天左右,伴随着高烧、头疼、心跳加速以及明显分布于脸部、手臂、腿部的红疹,之后便开始化脓结痂。最为可怕的一点患者是在发病的一周内,并无明显的症状,但是当征兆出现后,患者所能做的也大抵只能是听天由命。爆发性的天花就会带走患者的性命,良性的则留下一脸麻子相然后患者呈现好转。这种爆发性的天花的致死率达到了25%左右,可以想见患者在得知身患天花之后的绝望。

当然,对于这种“猛疾”古人们并未坐以待毙,而是一直上下求索。在东晋时医学家葛洪便在他的著作《肘后救卒方》里提出了对天花的治疗方法——“取好蜜通身上摩,亦可以蜜煎升麻,并数数食;又方,以水浓煮升麻,棉沾洗之,若酒渍弥好,但痛难忍”。也就是以蜂蜜身上涂抹,亦或者用蜜、升麻煎煮汤药内服;或者水煮升麻,棉蘸上药液涂抹,用酒去浸渍更好,但疼痛难忍。

但就实际效果而言,这种方剂当效果不大,此后在唐朝时名医孙思邈在《千金方》中则提出了另外一种方法:“治小儿身上有赤黑疵方:针父脚中,取血贴疵上即消;治小儿疣目方:以针及小刀子决目四面,令似血出,取患疮人疮中汁黄脓傅之。”

可见,至迟在唐朝孙思邈时便已经有了人痘接种的做法。在明代之时,人痘接种法盛行,但这种接种痘的方法事实上还是存在着一定的风险性的,虽然死亡率与天花发病的死亡率相比有了很大程度的下降,但是仍旧还存在1%-3%的死亡率。

因此,如何再次降低天花的死亡率也便成为了医者的目标。随着世界交流的频繁,人痘接种法经过东西方的交流,逐渐传入了欧洲。

最终这个目标在1796年时,爱德华詹纳实现了从人痘接种到牛痘接种的转变,并取得了成功。这种方法利用了天花与牛痘之间的交叉免疫,这也使得人接种了牛痘之后并不会致死,而且还具有了对天花的免疫力。由此,天花的灭亡也便只有推广问题。爱德华詹纳在无私的将这项技术献出的同时,面对反对和诋毁接连发表了论文,并身体力行,仅仅数年这种行之有效的方法便已经推广开来。

1955年,在苏联的建议之下,世界卫生组织(WHO)进行了全球消灭天花的行动,也得到世界各国的支持,1967年时活动正式开展。经过十余年的治理,1977年在索马里最后一名天花患者治愈,1979年10月26日,联合国世界卫生组织,宣布世界范围内天花病消灭。40余年已过,面对新危,我们也必然能安稳度过!加油武汉!

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