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牛、牛仔、牛仔裤:他们是怎样联系起来的呢?

历史瞬间

01-09 16:21

牛仔裤这种服饰的全球性流行,发朝于美国,但人们不一定都知道这种裤子为什么跟牛仔联系起来,牛仔在美国历史上曾经起过什么作用?

有人说:牛仔,不就是在美国“西部影片”中常常看到的那种人吗:宽边帽、紧身衣、窄裤腿、长统靴,垮边垂着火筒枪;他们都是“马背英雄”,演出好多传奇式的令人难忘的故事。

但影片究竟不能完全反映真实历史。美国历史上的牛仔倒确实称得上是“马背英雄”,不过他们的活动一般并不像在“西部电影”中所见的那样富有戏剧性和罗曼蒂克,他们是美国在向西部开拓过程中一支富有冒险精神的尖兵。1844年在新泽西州举行的一次美国民主党代表大会上,有人曾说:“给年轻的美国‘野牛’让路吧,……他需要更多的土地作为牧场……我们将给他俄勒冈作为避暑地;给他得克萨斯作为冬季牧场,浩翰的太平洋和汹涌的大西洋都将属于他。”这段话充分反映了美国统治集团向西扩张的野心,也能从侧面看到牛仔们在东部各州居民向西迁移过程中的地位和作用。

一、美国牛也是“移民”

牛仔在美国历史舞台上的足述,当然紧连着牛群的蹄迹。牛,从美国早年到现代始终在农业经济中占有相当重要地位,但牛不是美国的土产,而是从外面引进去的,据记载:美洲的牛类最初是由北欧人于公元1000年左右带去的,但其后若干年内,这种养殖点被弃置了,哥伦布在他的第二次西航时(1493-1496)又把西班牙牛带到西印度群岛及中、南美洲沿海一带。1525年西班牙种的牛开始从西印度群岛引入墨西哥:葡萄牙商人继之于1553年把牛和猪带入北美的纽芬兰岛和加拿大的新斯科舍省。1611年,英国人又把相当大数量的牛运到弗吉尼亚的詹姆斯城,此后英国种的牛在其北美殖民地广泛繁行,那里出现很多牛圈。

另外,相传1540年时,西班牙殖民探险家科隆纳陀(Coronado,1510——约1549)横渡大西洋去今墨西哥和美国之间一带寻找传说中的“瑟博拉七宝城”时,带了500头牛到达今墨西哥北部和今美国亚利桑那一带。这一牛群不断繁殖,逐渐遍布今墨西哥北部和哈利斯科州,到1600年左右,哈利斯科的牧牛者已每年要忙着给约3万头之多的新生牛印记了。18世纪初,这种西班牙牛群已向北深入到得克萨斯腹地。

总起来说,美国的牛既从东面又从南面进入,逐渐流布全国,18-19世纪之交,牛群已由东向西越过阿巴拉契亚山脉而出现于俄亥俄和肯塔基。肯塔基在印第安语中意为草地,又称青草州。与肯塔基相邻的伊利诺伊,则有“草原之国”的称号。所以这一大片地区都是牛的乐园:而且到19世纪中期,那里驯牛养马的技术已经相当高明和精细。南北战争后,更大量的牛群向西推进到密西西比河以西包括密苏里、堪萨斯、内布拉斯加等在内的广大草原,那里又成了世界上首屈一指的“牧牛王国”的一部分。

另一方面由南进入的:西班牙种长角牛在美国吞并得克萨斯(1845年)以前早已越过布拉沃河(美国称格兰德河,今墨美边界)进入得克萨斯。此外,也有经海路从墨西哥湾沿岸输入得克萨斯的。这些西班牙种牛以及后来的杂交种大量繁殖,到南北战争结東时期,这一地区已有牛约500万头。得克萨斯后来因而被称为“牧牛王国”的中心,是美国产牛最多的州。

从19世纪60年代开始,得克萨斯人便把一批批牛群往北长驱到堪萨斯的铁路边,然后转销芝加哥等地。那时从墨西哥湾沿岸赶牛群进入堪萨斯、内布拉斯加大草原,主要有三条道路,称为“牛道”;沿途的歇脚站,称为“牛镇”,三条牛道都以圣安东尼奥为起点,一条叫肖尼小道,中途经沃思堡、斯泼林菲尔特等牛镇进入今俄克拉何马州后,又分两股,一到堪萨斯城,一到章克申城。一条叫奇泽姆小道,经堪萨斯的威奇托、牛顿等牛镇到达阿比林。再一条称西部小道,经宾斯斯托尔、道奇城等牛镇到达奧加拉拉。牛群到了这4个终点以后,再向各地输散。据统计,通过这些牛道往北赶运的牛在400万头以上。

二、马背英雄——牛仔

牛群长途跋涉,跨越一州又一州,每群动辄数千头。一路带领、照管、调教它们的就是“马背英雄”——牛仔。在这种长途放牧旅程中,充满着想象不到的艰辛和冒险。

首先,大量半驯未驯的牛(特别是西班牙牛性情凶野)很难管束,牛仔们必须随待在侧,紧伴行进,眼睛盯住,一刻也不容走神。

再则,当时密西西比河以西广表地域,除土著印第安人聚居区外,到处是未开垦的荒野,几乎渺无人烟,牛仔们多数在春天季节赶着牛群,顶风冒雨从得克萨斯的低地,越过条条大小湍急的河流以及西部特别多的沼泽地带,缓慢地行进,沿途要留意狼群等野兽和毒蛇、毒虫等击;要防为抗击入侵者而充满敌意的印第安人的冷箭、飞矛。有时一条牛陷入沼泽而无法自拔,牛仔得用九牛二虎之力把它营教出来。牲口得病受伤,要及时医治。也要防患出没于深山峡谷中的偷牛贼。有时牛群行进中突遇电闪雷鸣而发生惊群,牛仔们自己不能慌乱,要以极大速度跑到牛群前面,兜转它们乱奔乱窜的方向,慢慢使它们围成圈子,消除谅恐。

最可怕的是发生大片野火,不仅会直接烧死许多牛,而且使成千公顷牧草焚于一旦,牛群因而中途绝粮,有的遂致疲饿交加而倒卧无法前进。

牛仔和牛在美国东部居民的西进运动中,发挥了十分重要的作用。牛仔的长途放牧,本身就带着开拓性。役牛能拉着大篷车载着全家的西移者前往新定居点,用于开垦荒地,搞运输。肉牛、奶牛以及剥下来的牛皮,都是新居民衣食来源之一。南北战争期间,得克萨斯的牛,经牛仔们的长途版运,对东北部的肉食供应起了重要的接济作用。

牛仔的重要地位直到19世纪末叶美国经济高度发展、铁路等交通运输线象蛛网似地密布开来才逐渐消退。原来的牛仔转而跑跑其他运输,或者自搞牧业,有的做打井工、森林守护人,甚至参加国家机关的低级工作。他们的身影在大地上越来越稀少,但在人们的记忆中、在小说和电影中却一直留着关于他们的传说和想象出来的故事。

美国后世称他们为“马背英雄”,把他们活跃于西部的时代称为“牛仔时代”,并把他们作为活力、奋进、开拓精神的典型形象之一。

三、牛仔裤种种

当年牛仔的服饰,倒不是以今天所谓的“牛仔裤”作为最突出的标志。最突出的是他们的帽子——墨西哥式的宽边高顶帽。

这种帽子对牛仔们来说用途很多,既利于遮挡烈日风雨,休息时常折起来作枕头,甚至还用以临流舀水狂饮。他们的靴子做得特别适于骑马。所以在英语词典中有牛仔帽(Cowboyhat)、牛仔靴(Cowboyboot)的词条,却没有“牛仔裤”(Cowboytrousers)的字样。我们现在流行说法的“牛仔裤”,一般被称作jeans,有人译为“紧士裤”(“紧士”原来专指用细斜纹布做的)。

粗布做的牛仔裤,是在19世纪50年代初开始在美国西部出现的。19世纪40年代末,加利福尼亚发现金矿,人们纷纷赶去淘金。其中有一个普鲁士商美国人利维・斯特劳斯于50年代也到了旧金山。他原先是个布商。随身带了几匹可做帐篷、车篷的帆布。他是个机灵人,有一次获得一个讯息”:淘金工都以新穿棉布裤极易磨破为苦。斯特劳斯灵机一动,便用所带厚实的帆布裁做裤子出售,而且别出心裁地设计成低腰、直腿统、臂围紧小的样式,大受淘金工的欢迎。不久,更多的牛仔们也爱上了这种裤子,自此转而成为牛仔们的特色服装。

利维“舍金”而“就裤”,并把裤料改为旋蓝斜纹粗布。他的生意越做越大,于1871年申请专利,正式成立“利维・斯特劳斯公司”,后来又发展成为国际性公司,除在美国本国外,还在其他国家建立工厂,销售网遍布世界各地。

斯特劳斯公司把它的这种裤子定名为“501DoublexBlueDenimWaistOverall”(“501双x蓝斜纹粗棉布紧腰工装裤”),其中“双x”意为加倍的结实,裤子用金属纽扣,裤袋角铆以金属钉。易脱线处用皮革镶边,尽量给人以牢固、粗犷、方便的印象。此外还贴缀革制商标,上面印着两个马伕向相反方向驱赶两匹马,暗示其牢固程度连双马也不能加以撕裂;并曾宣传说,有人真的用双马试过而裤子完整如故。其生意噱头可谓煞费苦心,遂至称雄世界“裤坛”。

60年代末期起又出现“石洗”牛仔裤,即把新裤连同小石块一起放在洗衣机内和水採搓,使新裤变成“旧裤”软而更为贴身。这种“旧裤”比新裤还贵。后来市场上还出现“补钉”牛仔裤、毛边牛仔裤等等品种。

牛仔裤既然大受消费者欢迎,斯特劳斯公司生意如此兴隆,于是后继效法,投入竞争者越来越多。例如美国的“蓝铃”公司即是斯特劳斯公司的劲敌。它生产的“骑马牧者”(Wrangler)牌牛仔裤畅销欧美等地,浸浸乎后来居上。

近年来,第三世界的“牛仔裤热”方兴未艾,与欧美销售量渐呈颓势适成相反对照。“牛仔时代”早已过去,而“牛仔裤时代”还在延续不衰。

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