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明朝开国皇帝朱元璋与明教有什么关系?

历史瞬间

02-14 11:08

在金庸的武侠小说《倚天屠龙记》中,明教“小人物”朱元璋通过不怎么光彩的手段篡夺了明教大权,最终使教主张无忌心灰意冷,选择归隐山林。众所周知,历史上的朱元璋是明朝开国皇帝,那么他与明教之间究竟存在怎样的关系呢?

元朝末年,天灾频降,社会矛盾不断激化。河北栾城的明教(又称“白莲教”)领袖韩山童认为推翻元朝统治的时机已经到来,于是便打出了“弥勒降生”、“明王出世”的旗号,呼吁大家揭竿而起。可是由于准备工作不够充分,韩山童的起义很快就被当局给镇压了,韩山童本人也随即被杀害。

不过,韩山童虽然身死,但由他带头掀起的农民起义运动却迅速呈现出燎原之势。在各地明教教徒的煽风点火之下,短短几个月时间内,黄河长江两淮之间就树起了无数反旗,起义军人人头裹红巾,因此被称为“红巾军”。

1352年,红巾军中的一个叫汤和的小头目写信给儿时的小伙伴,邀请他一起加入到红巾军的队伍中,这个小伙伴就是朱元璋。当时的朱元璋穷困潦倒,吃了上顿没下顿,因此在收到汤和的信件后,他毅然决定投身反元事业之中。

在此后十几年时间里,朱元璋的人生一步步向上攀爬。他从一个小兵晋升为小头目,再从小头目晋升为大头目。到了1365年时,朱元璋已经是一人之下,万人之上的吴王了。

朱元璋是极具野心的人,虽然此时他已位极人臣,但却还是感到不满意。因为在他的上面还有一个红巾军的领袖——韩林儿。

韩林儿是韩山童的儿子。韩山童死后,各地红巾军出于对韩山童的敬意以及政治方面的需要,共同推举韩林儿为首领,人称“小明王”。不过,韩林儿虽在名义上是义军老大,可实际权力都在以朱元璋为首的将领们手中。韩林儿不过是操控在这些将领们手中的一个傀儡,需要的时候抬他出来以正视听,不需要的时候就晾到一边不闻不问了。

转眼到了1366年,此时全国形势已经非常明朗,元朝气数已尽,红巾军即将赢得最后的胜利。不过对朱元璋来说,韩林儿的存在却让他如鲠在喉。作为征战天下的第一功臣,他不甘心将胜利果实就这样拱手让给坐享其成的韩林儿,于是如何处理自己这位上司就成了朱元璋这一年最头疼的事情。

人到了一定地位,许多事情只要你表露出心迹,自然下面就有人给你办妥了。朱元璋介意韩林儿的存在,他身边那些将领们自然心知肚明。一日,朱元璋派自己的心腹廖永忠去滁州迎接韩林儿回应天(今南京)。可是就在这趟毫无风险的行程中,韩林儿所乘坐的大船却突然在瓜州翻船沉入湖底,“小明王”就这样不明不白地死掉了。之后,朱元璋便“勉为其难”的成了义军名副其实的老大。

说到这里,朱元璋与明教的关系其实已经非常清楚了。朱元璋所在的“红巾军”其实就是由明教组织,明教领导的队伍。只是这支队伍发展到后期,军中将领们不断脱颖而出,逐步掌控了实权,而原来明教的骨干则被不断边缘化,这一点其实与《倚天屠龙记》中还是非常相似的。随着“小明王”的离奇去世,明教最后的根基也不复存在,以朱元璋为首的军人集团完成了对政权和军队的彻底掌控。

1368年,朱元璋在应天府登基称帝,定国号大明,年号洪武。明朝正式登上了中国的历史舞台。

参考文献:《明史》

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